Ο Παναθηναϊκός δεινοπάθησε στο Λαύριο. Οι “πράσινοι” νίκησαν 79-72 και διατήρησαν το αήττητο στο πρωτάθλημα, αλλά οι νεοφώτιστοι κέρδισαν τις εντυπώσεις με το πάθος, το θράσος και το μαχητικό πνεύμα τους. Νταμπλ-νταμπλ από Ραντούλιτσα, Γκιστ και Καλάθη, πήρε μπροστά στο φινάλε ο Διαμαντίδης.

Έτσι κρίθηκε

Ο Παναθηναϊκός έβαλε δύσκολα στον εαυτό του γιατί αμέλησε να κάνει τα βασικά του σπορ. Χωρίς συγκέντρωση στις δύο πλευρές του παρκέ, με λάθη και κακές περιστροφές στην άμυνα, δέχθηκε σερί 15-0 από το Λαύριο σε λιγότερα από τρία λεπτά και βρέθηκε στο -13 (22-9). Σε αυτό το διάστημα οι νεοφώτιστοι είχαν 5 ασίστ και κυρίως 5/8 τρίποντα υπό ευνοϊκές συνθήκες, ελεύθερα δηλαδή.

Η είσοδος του Νίκου Παππά (για πρώτη φορά μετά από 6,5 μήνες) και του Ραντούλιτσα έκανε πιο αποτελεσματικό το “τριφύλλι”. Ο Σέρβος έδωσε 8 γρήγορους πόντους και η ομάδα του Τζόρτζεβιτς μείωσε στον πόντο (25-24, 10′), προτού προσπεράσει 35-33 στο 15′. Υπήρχε πάντως τέτοια οκνηρία στην άμυνα που όποιος εκ των παικτών του Σερέλη βρισκόταν παρκέ σκόραρε. Δεν ήταν μονάχα ο Μπάρλος ή ο Γιανγκ και ο Κρουμπάλι. Σκορ έδωσε επίσης ο Γιαννακόπουλος και Έβανς που ήρθε από τον πάγκο. Μάλιστα το Λαύριο έκλεισε το πρώτο μισό στο +5 (46-41) και πήγε στο 51-45 (τρίποντο Κρουμπάλι), παρά τους 19 πόντους του Ραντούλιτσα.

Με χαμηλό σχήμα και ψηλούς Χαραλαμπόπουλο-Γκιστ, ο Παναθηναϊκός ισοφάρισε 54-54 και προηγήθηκε 59-56, δεν κατάφερε ωστόσο να ξεφύγει τόσο ώστε να νιώσει ασφάλεια. Οι γηπεδούχοι, με αυτοπεποίθηση που δεν στέρευε, κρατούσε επαφή, στο 34′ ήταν στο -1 (67-66, τρίποντο Μπάρλου) και στο 35′ ισοφάρισε (69-69, γκολ-φάουλ Γιανγκ). Οι “πράσινοι” έκαναν αβίαστα λάθη σε εύκολες φάσεις και μόνο όταν ο Διαμαντίδης πήρε την ευθύνη (κλέψιμο, τρίποντο, ασίστ) υπογράφοντας το 76-69 στο 38′, κατάφεραν να ξεμπερδέψουν από το βραχνά.

Τα δεκάλεπτα: 25-24, 46-41, 59-61, 72-79

Λαύριο: Γιανγκ 14, Κρουμπάλι 14(2τρ, 5ρ), Νίξον 9(1τρ, 5ρ, 4ασ), Γιαννακόπουλος 14(3/5τρ, 4ασ), Μπάρλος 13(2τρ, 7ρ), Σακελλαρίου, Περράκης 2, Κακλαμανάκης, Μπέμπης, Έβανς 6

Παναθηναϊκός: Χαραλαμπόπουλος 6, Φελντέιν 2, Γκιστ 11 (11ρ), Καλάθης 16(10ασ), Κούζμιτς 2, Πάβλοβιτς 9, Γιάνκοβιτς 2, Φώτσης, Ραντούλιτσα 23(10/14δ, 10ρ), Παππάς 2, Διαμαντίδης 6(2)
Ο άνθρωπος του αγώνα

Ο Μίροσλαβ Ραντούλιτσα είχε καιρό να κάνει ένα τόσο αποδοτικό ματς. Σε λιγότερα από 20 λεπτά ο Σέρβος σέντερ είχε 23 πόντους (15 στο πρώτο μισό) και 10 ριμπάουντ, κυρίως δε αποτέλεσε κολόνα για ό,τι καλό έβγαζε ο Παναθηναϊκός στο παρκέ μοιράζοντας και τρεις υπέροχες ασίστ.
Το φύλλο αγώνα

Έχει ζητήματα ο Παναθηναϊκός και φάνηκε ακόμη μια φορά. Όση ενέργεια κι αν ξόδεψε απέναντι στην Καρσίγιακα, δεν εξηγείται η εικόνα μιας ομάδας που προβληματίζεται για να κερδίσει στο Λαύριο και στο φινάλε έχει ανάγκη από τις άμυνες και το τρίποντο του Διαμαντίδη στην 500η συμμετοχή του. Οι νεοφώτιστοι απέδειξαν ότι δικαίως έχουν τρία ροζ φύλλα στο πρωτάθλημα. Ο Σερέλης έχει πέσει διάνα στους τρεις ξένους του (Γιανγκ, Κρουμπάλι, Νίξον), οι Έλληνες δίνουν την ψυχή και η παραμονή είναι πολύ πιο κοντά απ’ όσο φαίνεται. Αρκεί να μην χάσουν τον ενθουσιασμό που τους διακρίνει μέχρι τώρα στη σεζόν.